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美媒深挖特朗普家族“逃税门”


更新日期:2018-10-12 11:34:08来源:网络点击:1205596
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原标题:美媒深挖特朗普家族“逃税门”:5.5亿遗产税实缴不足一成

“只有小人物才会交税,”上世纪80年代纽约房产大亨利昂娜?赫尔姆斯利曾如是说,这被美国许多富豪奉为圭臬,当今美国总统特朗普似乎也不例外。

《纽约时报》10月2日刊登了一篇关于特朗普家族上世纪财务状况的深入调查报道,报道依据此前从未公开的文件,包括特朗普的父亲弗雷德?特朗普的纳税申报表和财物记录,首次揭露特朗普家族可疑的避税方案,并再次引发人们对特朗普拒绝公布个人所得税申报表的质疑。

这篇长达1.5万字的深度调查试图戳穿现任美国总统两个截然不同但又互相关联的谎言。一方面,这个大家庭进行了大规模的税务欺诈,使用各种手段避免缴纳赠与和遗产税。另一方面,唐纳德?特朗普并不是单纯靠自己打拼发家致富,实际上他不仅从父亲那里继承了超过4亿美元的财富,在投资失败时也都是他父亲帮他填上资金缺口。

纽约州税务官员正在调查《纽约时报》文章中关于特朗普及其家人在商业交易中指控,并在积极寻求所有适当的调查渠道。

特朗普白手起家的神话

在成为总统之前,唐纳德·特朗普最大的成就就是给自己打造了“特朗普”这个品牌,一个白手起家的亿万富翁。他坚称,自己的父亲、具有传奇色彩的纽约房地产商弗雷德· 特朗普几乎没有给他提供任何的财务帮助。

虽然唐纳德·特朗普多次炫耀自己的商业头脑,将他父亲借给他的100万美元的“小额贷款”变成了数十亿美元的地产王国,但《纽约时报》发现在特朗普一生的每个时期,他的财务都与他父亲的财富紧密相连。

弗雷德·特朗普20世纪40年代通过给二战后的退伍老兵建造享有政府补贴的廉租公寓发家致富。他是一个典型的“守财奴”,在子女们还在牙牙学语时就开始想方设法把这笔财富转给他的下一代。他为子女设立多个信托基金,让已经“转型”为成功创业者的唐纳德?特朗普在80年代还可以从父亲那里领一份26万美金的年薪。

由于长子小弗雷德对家族事务不上心,弗雷德便手把手教二儿子唐纳德·特朗普如何投资房产。1972年,父子俩盘下了一个在新泽西州东奥兰治建造老年公寓的项目,由于政府补贴,他们获得了相当于建筑成本90%、价值780万美元几乎零利息的贷款。也是这个全程由父亲执掌的项目让初出茅庐的唐纳德?特朗普不费吹灰之力地赚到了人生第一桶金。到1975年,也就是唐纳德·特朗普29岁的时候,他从父亲那里获得的钱已经相当于今天的900万美元。

1976年《纽约时报》曾采访过当时还是花花公子的唐纳德?特朗普,他坐在父亲租赁的凯迪拉克里,带着记者参观了他散落在纽约各处的房产开发项目,并炫耀说:“到现在,我还从没做过一笔亏本生意。”而实际上,这些项目全部和他父亲有关,要么是由他父亲出资或担保建造的,要么是他父亲所拥有的。

随着唐纳德·特朗普的商业野心越来越大,他在70年代末开始进军酒店和博彩产业,弗雷德·特朗普也慷慨解囊,毫不吝啬地为儿子提供了大额贷款和信贷额度。

据《纽约时报》报道,弗雷德·特朗普一共给了唐纳德·特朗普价值6070万美金的贷款。理论上,这些钱是要还的,但据记录显示,其中许多贷款都是零利息或是未设还款限期,即使某些借款收取利息,唐纳德·特朗普也时常不予偿还。此外,弗雷德还通过高价购买儿子房产的股份再低价抛回,将未偿还贷款抵消。

在儿子商业冒险失败时,弗雷德也继续为他纾困。唐纳德·特朗普在90年代初经历了一系列商业滑铁卢,许多项目都在亏损,他手中几乎没有任何可供抵押的资产。这时也是弗雷德挺身而出,用自己多处房产的股份作为抵押帮儿子获得了6500万美元的贷款。

特朗普家族的避税手段

据《纽约时报》估算,特朗普总统的父母弗雷德·特朗普和玛丽·特朗普将超过10亿美元的财富转移给了他们的子女,如果按照当时55%的赠与和遗产税率计算,这会产生至少5.5亿美元的税务。但特朗普夫妇的纳税申报表显示,在各种避税行为的帮助下,他们仅支付了5220万美元的税务。

弗雷德·特朗普最擅长的避税方式就是利用家庭成员之间的交易,将收入和资产从一个家庭成员转移到另一个家庭成员。弗雷德将自己名下土地转让给子女挂名的公司后,在那之上建造公寓让他们获享利润。截止至20世纪70年代,弗雷德已经通过这个办法转交了8栋大楼1032套公寓,却只缴纳了几千美元的赠与税。

在弗雷德1995年诊断出老年痴呆症后,便开始通过“授予人保留年金信托” (GRATs)将财产所有权转让给子女。他雇佣了纽约赫赫有名的房产评估师冯安肯对GRATs中的25套公寓进行评估,据税收报告显示,这些房产的总价值为9390万美元。《纽约时报》通过对比附近相似楼盘的市价得出,冯安肯所给出的估值远远低于其本身价值,而且这些楼盘在几年后以近10亿美金的价格被唐纳德出售。

此外,唐纳德·特朗普还设计稀释他父亲的股权来减少税务。他对父亲名下12家私营企业进行产权结构调整,使父母弗雷德和玛丽各占49.8%的股份,而他和其他兄弟姐妹瓜分剩余的0.4%。由于少数持股人享受美国国家税务局允许的估值折扣,特朗普成功将原本已经过低的估值再打了45%的折扣。

此外,唐纳德?特朗普还参与运用了非常规避税手段,例如建立空壳公司转移资金。特朗普家族在1992年建立了“奥康提楼宇物资及维修”公司,这家公司名义上是负责为弗雷德持有楼宇采购从锅炉到清洁用品等物资。但《纽约时报》指出该公司实际上并未进行真正采购,只是通过在账目上虚增物资帮助弗雷德以“采购”之名往这家空壳公司转钱,然后再用注了水的发票向租户说明房租涨价是合理的。

特朗普有能力抵御任何指控

在美国,非法逃税和合法避税之间的界限很微妙,两者差别在于程度而非手段。

佛罗里达大学税法教授李-福特特里特在接受Vox新闻网采访中指出,虽然《纽约时报》中对特朗普家族的税务指控有80-85% 都是美国超级富豪们的惯用伎俩,但仍然有一些行为是违法的,例如利用空壳公司操纵房租价格,或处在法律灰色地带。

文章中一个很明显的案例是特朗普父子通过房产估值差进行变相赠与。1987年弗雷德·特朗普以1550万美元的价格,买下了曼哈顿上东区一栋55层共管公寓楼的部分股权。四年后,弗雷德·特朗普以1万美元的价格把这笔利息卖给了儿子。通过以远低于实际价值的价格将股份卖给他的儿子,弗雷德实际上给了唐纳德一笔无需为转让支付任何赠与税的巨款。如果弗雷德·特朗普是在知情的情况下故意操作房产评估,那么美国国税局(IRS)有权控告他进行欺诈行为。

虽然《纽约时报》提出了一些令人信服的证据,证明弗雷德?特朗普使用空壳公司、广泛变相赠与、不当方式减少遗产税责任、操控资产价值等手段以避免承担赠与、遗产和所得税责任。然而,当弗雷德?特朗普1999年去世后,针对他的任何潜在刑事指控也随之消失。

尽管报道强烈暗示唐纳德?特朗普与家人合谋诈骗了美国国税局,但《纽约时报》没有指控在6年的法定诉讼期限内,特朗普有任何具体违法行为或进一步构成税务犯罪的行为。

虽然无法进行刑事调查,民事欺诈调查是没有时效性的。若通过这种途径,政府将不得不证明特朗普家族与专业人员合谋做低资产估值、逃避赠与或遗产税,但估值的方式有许多种,得出的结果也可能千差万别。

此外,在民事和刑事税务案件中,当事人可以将责任推卸给会计师和律师,如果特朗普家族依赖于有能力的顾问,向这些顾问提供完整而准确的信息,以获取相关意见或建议,然后按照该建议行事,他们将有能力抵御任何民事欺诈处罚或刑事指控。

美国国税局有时会发现估值不准确的欺诈行为,每年也会对数十名高净资产个人和家庭实施民事处罚,但逃税行为猖獗,很少人受到起诉。

此外,由于共和党不断鼓励削减预算,国税局的员工人数从1992年116673人的峰值骤降至2017年的76732人,降幅超过三分之一。人手严重不足的美国国税局无法仔细审查其收到的所有纳税申报,导致一些纳税人玩起了“猫鼠游戏”:低估他们的纳税义务,并希望这些欺诈不会被发现。

随着税法变得越来越复杂,模凌两可的合法避税方案也花样百出,美国富豪们也开始对避税进行了大量规划。其中一种方式是特朗普夫妇使用的GRATs,以确保他们的遗产不会因未来的任何价值累积而缴纳遗产税或赠与税。

虽然奥巴马政府在2016年颁布了相关法规遏制这种可以产生零税率的避税机制,但特朗普政府在2017年悄悄撤销了这些规定。

一篇饱含心血却无人问津的报道

《纽约时报》每次关于特朗普的新闻几乎都能搅动舆论风云,比如今年9月初发表的“我是特朗普政府中的一名抵抗者”一经问世便引得全民热议。但最近这篇由《纽约时报》3位王牌调查记者历时18个月、翻阅数万页的公共文件和保密纪录所撰写的深入调查报道并未激起太大波澜。除却文章促使纽约州各监管机构陆续展开对特朗普财务纠纷的调查,这篇文章很快被人们抛诸脑后,哪怕《纽约时报》在7日周末特别版上重新刊登此文也无济于事。

原因之一可能要归结于发稿时间,该文章发表于美国最高法院大法官提名战进入白热化的阶段,鲜少有人会腾出时间详读一篇长达8页且包含许多税法名词的文章。

对于发稿时间的争议,报道调查记者之一的苏珊娜·克雷格在接受美国有线电视新闻网(CNN)采访时表示,“该报道是在一切准备就绪的情况下发表的,这个故事涉及到特朗普家族的方方面面,人们需要很长时间才能消化。”

美国政治评论报纸Politico指出,这篇完全由《纽约时报》主导的报道缺乏和其他媒体的配合。通常情况下,如果一个重大事件发生,比如间谍活动或者是飓风地震,所有的大型报纸甚至小型媒体都可以立即报道跟踪。但没有任何媒体知道《纽约时报》会在这个时间节点上发一篇有关税务欺诈的长篇调查报告,以至于媒体很难在短时间内找到更多证据加以覆盖。

而特朗普对自己税务问题一贯的态度也让这篇涵盖众多细节和证据的调查报告听起来好似老调重弹。在2016年美国总统大选进入冲刺阶段时,《纽约时报》就披露了一份特朗普1995年的个人报税单,该文件指出特朗普申报了9亿美元的亏损,而这笔巨额亏损使他在长达18年的时间里得以合法避税。特朗普称该报道为无稽之谈,并拒绝公开自己的纳税申报单。

而上周的报道一出,特朗普称其“极其无聊”,白宫政府官员们也对此并不担心,直接无视报道中列出的种种证据,发表声明称这篇文章是对特朗普家族“误导性的攻击”,《纽约时报》也应该像2016年一样,对总统道歉。

不过《纽约时报》和特朗普的“战争”并未结束,调查记者克雷格7日在推特上写道,他们还将一直在市场上寻找有关特朗普财务状况的信息。关于报道的30分钟的纪录片《家族企业:特朗普和税收》也将于14日在Showtime电视台播出。

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